Estas son las Civilizaciones Anteriores a los Incas

¿Alguna vez te preguntaste cuáles fueron las civilizaciones anteriores a los incas? El Imperio de los incas ocupó miles de kilómetros de territorio en el occidente del continente sudamericano y que tuvo su apogeo entre los siglos XV y XVI, es una de las culturas más conocidas del mundo.

Sin embargo, antes de su expansión, en el norte y sur del Perú ya existían otras civilizaciones que, a pesar de caer en el olvido, son de nuevo recordadas gracias a la exposición que el museo francés Quai-Branly-Jacques Chirac les dedica en este momento.

Las Civilizaciones pre-incas

Catorce mil años de culturas únicas precedieron a los Inca en los Andes. Cuatro, en particular, Chavín, Tiwanaku, Wari y Chimú, influyeron en las tradiciones de los Inca y sentaron las bases para el surgimiento del Imperio Inca y el sistema vial Qhapaq Ñan o el Gran Camino Inca. En menos de cien años, los Inca utilizaron la pericia y la innovación para mejorar las infraestructuras existentes y desarrollar un imperio sofisticado. Cuando los conquistadores españoles llegaron a Tawantinsuyu en 1532, el sistema del Gran Camino Inca les dio fácil acceso al imperio. Ya debilitado por la guerra civil y la viruela, el Imperio Inca cayó. Bajo el dominio español, la infraestructura del Imperio Inca se deterioró rápidamente. Los españoles trajeron nuevas enfermedades, animales y plantas e introdujeron nuevas creencias y leyes que transformaron la vida de los pueblos andinos y sus tierras. A pesar de más de 500 años de presiones coloniales, hoy más de siete millones de descendientes de los Inca continúan sus tradiciones y un estilo de vida andino que se centra en valores comunitarios, incluyendo la reciprocidad y un profundo respeto por la tierra.

1000 a.C.–100 d.C.: CHAVÍN

civilizaciones anteriores a los incas - Cultura Chavin

La cultura Chavín fue la primera gran cultura unificadora de los Andes. Sus poblaciones, aunque dispersas, entre las cuales Chavín de Huantar fue la más numerosa, compartían un estilo característico de arte, arquitectura, cerámica y modo de vida, que influenció a otros grupos étnicos.

1.- Ubicación

La cultura chavín se desarrolló en la sierra norte del Perú, en la actual región de Ancash, específicamente en el valle del río Mosna, donde se encuentra su principal centro ceremonial y urbanístico: Chavín de Huántar.

La cultura Chavín se extendió por gran parte de la región andina, abarcando por el norte hasta los actuales departamentos peruanos de Lambayeque y Cajamarca, por el sur hasta los actuales departamentos peruanos de Ica y Ayacucho, por ello es considerada una cultura panandina.

2.- Religión

La religión fue un aspecto fundamental para la cultura chavín. Practicaban un culto centrado en deidades relacionadas con felinos, serpientes y otras fuerzas naturales, posiblemente fue politeista, teniendo influencia amazónica. Sus ceremonias incluían el consumo de alucinógenos y probablemente sacrificios humanos.

3.- Arquitectura

Los chavín fueron maestros en la construcción de edificios monumentales y complejos arquitectónicos subterráneos de piedra, como el Templo del Lanzón en Chavín de Huántar, con galerías laberínticas y sistemas de drenaje sofisticados.

4.- Cerámica

Desarrollaron una cerámica utilitaria (para el uso común de la gente del pueblo) y ceremonial (para las prácticas de rituales) de alta calidad. La cerámica es generalmente monocroma, en algunas ocasiones es decorada con colores rojo y negro-plata, con añadido de una serie de puntos. Entre los seres más representados figuran: seres zoomorfos (felinos, monos, lagartos, serpientes y aves), fitomorfos (tubérculos) y antropomorfos. Los colores más usados fueron gris, marrón y negro.

5.- Orfebrería

Fueron excelentes orfebres, trabajando principalmente el oro, la plata y el cobre. Produjeron piezas de joyería, adornos corporales y objetos ceremoniales de gran belleza y complejidad técnica, tales como: Confección de coronas, brazaletes, aretes, orejeras, cuentas de collar y pequeños adornos.

6.- Textilería

Aunque no se han conservado muchos textiles, se sabe que tenían una producción textil desarrollada, con técnicas como el tejido de algodón, lana y la decoración con plumas. Estos podían ser simples, bordados y con adornos a base de orlas y flecos.

7.- Esculturas

Las esculturas de Chavin se caracterizaban por el uso de piedra (arte lítico), siendo usualmente de naturaleza monolítica, con enfasis religioso con deidades y seres míticos con rasgos felinos y serpentinos, algunas esculturas son:

  • El Lanzón Monolítico: El lanzón monolítico representa a un dios con el rostro fiero. Está esculpido en granito irregular, con 4,54 m de altura, y permanece en su emplazamiento original, en un sector de una galería interior del Templo Viejo de Chavín, llamada “Galería del Lanzón”. Se le llama “Lanzón” pues tiene la forma de una gigantesca punta de proyectil, cuyos extremos se enclavan sólidamente en el suelo y el techo de la galería.
  • El Obelisco Tello: El Obelisco Tello es una escultura pétrea en forma de prisma rectangular, con una ligera depresión en una de sus caras. Mide 2,52 m de alto, y 0,32 de ancho en la base. Esta se halla esculpida en sus cuatro caras en alto, bajo y planorrelieves, representando a dos personajes míticos similares o, en todo caso, uno solo desdoblado lateralmente, cuya cabeza se halla en la parte superior y cuyo cuerpo alargado se extiende hasta la parte inferior de la escultura, con atributos que varían en cada lado. 
  • La Estela de Raimondi: La estela Raimondi es un monolito de granito pulido de 1,98 m de largo por 0,74 m de ancho, tallado en solo una de sus caras. Representa a un dios con rasgos felínicos con los brazos extendidos sosteniendo en cada mano una vara o báculo. Similar representación aparece también en otras esculturas de culturas andinas posteriores, como la Tiahuanaco y Huari, a las cuales se conoce como Viracocha, la «Divinidad de los dos báculos» o «Dios de las varas».

8.- Agricultura y Ganadería

Practicaron una agricultura de cultivos andinos como el maíz, la papa, camote, olluco, oca, así como también frijoles y pallares. También domesticaron camélidos como la llama y la alpaca, así como la crianza de cuyes.

400–1000 d.C.: TIWANAKU

civilizaciones anteriores a los incas - Cultura Tiwanaku

1.- Ubicación

Ubicada cerca del lago Titicaca, la ciudad de Tiwanaku era el centro de una cultura cuya religión, arte y arquitectura ejercieron gran influencia en el sur de los Andes. A fin de fomentar el comercio y la distribución de recursos, los pueblos Aymara de Tiwanaku construyeron caminos que se extendían hasta la costa del Pacífico. Tiwanaku abarcó parte de los territorios actuales de Bolivia y Perú.

2.- Religión

La religión tuvo un papel central en la cultura Tiwanaku. Adoraban a deidades relacionadas con fuerzas naturales como el Sol, la Luna y las montañas, como su dios Viracocha o del Báculo (deidad principal). Practicaban rituales y ofrendas, incluyendo sacrificios humanos.

3.- Arquitectura

Fueron maestros en la construcción de edificios monumentales y complejos arquitectónicos de piedra, como la Puerta del Sol, la Pirámide de Akapana y el Templo Semisubterráneo. Emplearon técnicas avanzadas de cantería y diseños geométricos sofisticados.

4.- Cerámica

Produjeron una cerámica utilitaria y ceremonial de alta calidad, con diseños geométricos y representaciones de deidades y seres míticos. Destacan las vasijas con formas antropomorfas y zoomorfas.

5- Orfebrería

Fueron hábiles orfebres, trabajando principalmente el oro, la plata y el cobre. Crearon piezas de joyería, adornos corporales y objetos ceremoniales de gran belleza y complejidad técnica.

6.- Textilería

Desarrollaron una producción textil avanzada, con técnicas como el tejido de lana de camélidos y algodón. Empleaban tintes naturales y decoraban los textiles con diseños geométricos y figuras antropomorfas.

7.- Esculturas

Produjeron impresionantes esculturas de piedra, como las Puertas del Sol y la Luna, con representaciones de deidades y seres míticos con rasgos antropomorfos y zoomorfos.

8.- Agricultura y Ganadería

Practicaron una agricultura de cultivos andinos como la papa, el maíz, la quínoa y otros granos y tubérculos. También criaron camélidos como la llama y la alpaca.

600–1100 d.C.: WARI

civilizaciones anteriores a los incas - Cultura Wari

Los Wari construyeron un gran imperio. Se expandieron desde la sierra central del Perú hacia otros territorios con el fin de propagar su religión. Para ejercer control sobre las áreas remotas, los Wari establecieron centros provinciales, así como una extensa red vial.

1.- Ubicación

El centro de la cultura Wari se ubicó en la región de Ayacucho, en los valles de los ríos Viñac y Qaracha, donde se encontraba su capital Wari o Huari. Pero su influencia llego a expandirse desde las actuales regiones peruanas de Lambayeque por el norte, Moquegua por el sur y hasta la selva del departamento del Cusco por el este.

2.- Religión

Aunque no se conocen muchos detalles, se cree que la religión Wari involucraba el culto a deidades relacionadas con la naturaleza y fuerzas sobrenaturales. Realizaban ceremonias y ritos que incluían ofrendas y sacrificios.

3.- Arquitectura

Fueron excelentes constructores de edificios monumentales y centros urbanos planificados con sistemas de fortificaciones. Destacan Wari, Viñaque y Pikillaqta con sus plazas, calles, recintos y murallas de piedra labrada.

4.- Cerámica

Produjeron una cerámica muy elaborada y de alta calidad, con diseños geométricos, figuras antropomorfas y zoomorfas en alto y bajo relieve. Característicos son los ceramios en forma de cabezas trofeo.

5.- Orfebrería

Aunque no se han encontrado muchas piezas, se sabe que trabajaron hábilmente el oro, la plata y el cobre para crear joyas, adornos corporales y objetos ceremoniales.

6.- Textilería

Desarrollaron una excelente producción textil, empleando lana de camélidos, algodón y fibras vegetales. Sus telas tenían diseños geométricos, figurativos y tapices complejos.

7.- Esculturas

Produjeron esculturas en piedra y cerámica, principalmente cabezas clavas y figuras antropomorfas y zoomorfas. También realizaron relieves en piedra.

8.- Agricultura y Ganadería

Practicaron una agricultura basada en cultivos andinos como el maíz, la papa, granos y frutos. También criaron camélidos como la llama y la alpaca.

1100–1400 d.C.: CHIMÚ

civilizaciones anteriores a los incas - Cultura Chimú

La muy bien organizada capital de los Chimú, Chan Chan, fue la ciudad más grande de su época en el hemisferio occidental. Los Chimú construyeron una red de caminos, canales y sistemas de irrigación que los ayudaron a expandirse a lo largo de la costa norte de Perú.

1.- Ubicación

Los chimúes se establecieron en los valles de los ríos Moche, Chicama, Virú y Chao, en la región de La Libertad. Su capital fue Chan Chan, ubicada cerca de la actual Trujillo.

2.- Religión

Adoraban a diversas deidades, siendo las principales el dios marino y el dios de la guerra y el sacrificio. Realizaban rituales y ceremonias que incluían sacrificios humanos.

3.- Arquitectura

Fueron grandes constructores de ciudades amuralladas y edificios monumentales de adobe y tapia. Su obra cumbre es la ciudadela de Chan Chan, constituida por palacios, plazas, huacas y áreas residenciales.

4.- Cerámica

Produjeron una cerámica muy fina y de alta calidad, con acabados en negro bruñido. Destacan las vasijas con diseños geométricos, figuras modeladas y relieves que representan escenas de su vida cotidiana.

5.- Orfebrería

Fueron excelentes orfebres que trabajaron el oro, la plata y las aleaciones de cobre. Crearon joyas, adornos corporales, máscaras funerarias y objetos ceremoniales de gran belleza y complejidad, como el Tumi o cuchillo ceremonial.

6.- Textilería

Desarrollaron una producción textil de alta calidad, empleando algodón y fibras de camélidos. Sus telas tenían diseños geométricos y figurativos complejos, logrados con técnicas como el tapiz y los bordados.

7.- Esculturas

Produjeron esculturas en piedra y cerámica, principalmente figuras humanas y representaciones de sus deidades. También realizaron relieves murales en los edificios.

8.- Agricultura y Ganadería

Basaron su economía en una agricultura de cultivos como el maíz, frijoles, pallares, camotes y algodón. También criaron camélidos y aves de corral.

1200–1533 d.C.: INKA

civilizaciones anteriores a los incas - Cultura Inca

La expansión de los Inca comenzó a principios del siglo XIII. Establecidos en la ciudad de Cusco, crecieron hasta convertirse primero en un pequeño reino, con políticas y costumbres adaptadas de las culturas predecesoras. Hacia 1438 los gobernantes Inca comenzaron a conquistar territorios vecinos hasta culminar la creación del imperio más grande del hemisferio occidental.

Luego de su fundación, el Imperio Inca solo gobernó en el Valle del Cuzco, sin embargo, en el año 1438, cuando derrotaron a los Chankas, los incas comenzaron una gran expansión militar, que terminó logrando la mayor extensión territorial de toda la América prehispánica, de este modo, impusieron sus costumbres y creencias sobre los pueblos conquistados.

Posterior a esta época de expansión y gran apogeo, el Imperio se sumergió en una crisis causada por la rivalidad ente los líderes Huáscar y Atahualpa, la cual condujo a una guerra civil, que coincidió con la llegada de la conquista española dirigida por Francisco Pizarro, en 1532.

El objetivo de “Perú antes de los Incas” es estudiar el origen y la organización del poder en las sociedades antiguas de Perú. Y qué mejor que a través de piezas únicas expuestas en uno de los mejores museos de arte primitivo del mundo.

Las Civilizaciones Anteriores a los Incas son un tesoro de historia y cultura que nos invitan a explorar y descubrir las raíces profundas de la civilización en los Andes. Estas culturas dejaron un legado duradero que sigue fascinando a los arqueólogos y visitantes de todo el mundo. Al aprender sobre estas civilizaciones, podemos apreciar la diversidad y la riqueza del pasado de Perú y entender mejor nuestro propio lugar en la historia. ¡Anímate a emprender este viaje inolvidable a través del tiempo y descubrir los secretos de las Civilizaciones Anteriores a los Incas!

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