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Excursión a las islas Ballestas, descubriendo la fauna marina de Perú.

Las Islas Ballestas son prueba de la asombrosa biodiversidad del Perú. El país andino está bañado por el Océano Pacífico en el oeste, cubierto por las montañas de la Cordillera en la parte central y cubierto por el Amazonas en el este. El contraste de condiciones climáticas y geográficas hace del Perú un enorme microclima, hogar de especies que jamás imaginarías encontrar en el Perú, como los pingüinos de playa seca y soleada. ¿Puedes imaginarlo? Por ello, las Islas Ballestas son uno de los mejores ejemplos de biodiversidad en el mundo y una de las razones y lugares para animarte a viajar a Perú, y junto a los expertos de Inka Time Tours, quisimos explicar por qué son consideradas un paraíso natural, sus características y la mejor forma de visitarlas.

En la excursión a las islas Ballestas podrá apreciar de un grupo de pequeñas islas rocosas repletas de vida silvestre como pingüinos, cormoranes, aves marinas e incluso pingüinos. Todos cantando, descansando sobre las rocas, extendiendo sus alas, ante la vista panorámica del público, en plena costa de Paracas, distrito de Pisco, provincia de Ica, a 3 horas al sur de Lima. Por supuesto, la experiencia no estaría completa sin el olor al guano de isla que abundan en los islotes. Este insumo fue importante para la fertilización de cultivos en la costa y sierra del Perú a mediados del siglo pasado. Por ello, las Islas Ballestas están íntimamente ligadas a la historia del Perú. Pero, cálmate. Te acostumbrarás al olor en cuestión de minutos, dejando todos tus sentidos libres para disfrutar de las vistas y entrar en contacto con la naturaleza en estas impresionantes islas.

UBICACIÓN

Paracas significa tormenta de arena porque la reserva nacional se encuentra en una zona árida que bordea el mar y recibe fuertes y ásperos vientos sobre las arenas. Las Ballestas se encuentra en el Mar de Paracas, entre partes de Lima e Ica. A 30 minutos en lancha desde la provincia de Pisco, 240 km al sur de Lima, la capital del Perú y 80 km al noroeste de la provincia de Ica.

EN LA EXCURSIÓN A LAS ISLAS BALLESTAS PODRÁ APRECIAR LA VIDA MARINA

La diversidad de vida silvestre en Ballestas es increíble. Con más de 200 especies de aves migratorias descansando en los islotes, no se olvide de sus habitantes de larga data como el pingüino de Humboldt, el guanay, el halcón peruano, el pelícano, la gaviota cocinera y el charrán inca. Por lo tanto, las islas representan un verdadero paraíso para la observación de aves en el Perú. Por supuesto, no nos olvidamos de los delfines y tortugas que periódicamente visitan las islas. Pero, ¿qué comen estas aves? Bueno, la superficie de los islotes y costas de Paracas es rocosa y desértica, allí no crece nada, pero si miramos debajo del agua, nos daremos cuenta que hay más de 300 tipos de algas que alimentan a los peces y mariscos. Estos a su vez son alimento para aves locales, focas y leones marinos.

Focas: Los mamíferos más abundantes en la zona, suelen descansar sobre los islotes rocosos, comunicándose y gruñendo. Muestran variaciones de color como negro, marrón y gris. Las hembras pesan entre 65 y 130 libras y son más pequeñas que los machos, que pesan hasta 420 libras. No son tímidos y están acostumbrados a la presencia humana, como todas las especies del lugar.

Lobos marinos: Los mamíferos más grandes de la zona. Suelen descansar sobre islotes entre focas, viviendo en perfecta armonía. De cuerpos morenos y grandes cabezas cubiertas por una cabellera dorada que recuerda a los leones, estos animales reinan en las islas. Los machos pueden pesar hasta 750 libras y las hembras, más pequeñas, alrededor de 370 libras. La temporada de crianza de sus cachorros (enero – marzo) coincide con el clima peruano perfecto para visitar las Islas Ballestas.

Guanays: ¡El responsable del guano sobre los islotes desde hace más de 600 años! Entre las aves locales, estas son las más numerosas. Tienen un círculo rojo alrededor de los ojos, pico alargado, plumaje negro con una cosecha blanca y papada. Por esta razón, estos pueden confundirse con los pingüinos de Humboldt en la distancia.

Piqueros peruanos: Estas aves endémicas de las costas peruanas y chilenas también son aves guaneras y, junto con los guanays, son habitantes permanentes de las islas Ballesta. Miden 75 cm de alto y tienen la cabeza, el cuello y el buche blancos, en cambio, sus alas y colas son de color marrón oscuro. Sus primos, los piqueros de patas azules, viven en las Islas Galápagos en Ecuador.

Pelícanos: Esta, quizás, es el ave marina más común en toda la costa peruana. Tienen la cabeza y el dorso de color blanco, y sus alas varían del plomo al negro. Las características más importantes de ese grupo que vive en las Islas Ballestas es su bolsa de la garganta, que es de color azul. En comparación con otros pelícanos que tienen bolsas en la garganta de color blanco, oliva o plomo.

Gaviotas cocineras: Tienen la cabeza y el cuerpo blancos, con alas negras. Sus picos son alargados y al final de estos se puede ver un punto rojo, una característica única entre todas las gaviotas. Fuera de Perú, estas aves también se llaman gaviotas dominicanas. Gaviotines Incas: Sin duda, estas son las aves marinas más coloridas dentro de las islas, y verlas es un verdadero privilegio. Las aves tienen la cabeza completamente cubierta por un plumaje negro, a los lados de su pico rojo que continúa en una extensión de labios amarillos se encuentran finas plumas blancas que asemejan un bigote largo y curvo. El resto de su cuerpo está cubierto por un plumaje de plomo, sin mencionar sus patas rojas.

Pingüinos de Humboldt: Siempre asociamos a los pingüinos con el hielo, los casquetes polares o la Antártida, pero los pingüinos de Humboldt viven en toda la costa peruana seca, cálida y desértica. ¡Increíble pero cierto! Pero, ¿por qué viven en condiciones así? Bueno, la corriente de Humboldt es la respuesta, esta corriente fría hace flotar las aguas submarinas, baña la costa norte de Chile y toda la costa peruana, y viene de sur a norte. Este es rico en fitoplancton, arenques, moluscos y anchoas, dieta de los pingüinos de Humboldt que lo siguen hasta la costa peruana. Estos lindos animales fueron nombrados por primera vez por el famoso naturalista alemán Alexander von Humboldt.

EXCURSIÓN A LAS ISLAS BALLESTAS

Costo de transporte para llegar de Lima a Paracas (punto más cercano al inicio del tour en Las Ballestas): Normalmente el costo varía entre S/40 – S/60 (Soles) por persona en bus o auto, la distancia es de 260 kilómetros y tiene una duración de 03 horas y media. Las empresas de buses Soyuz, Cruz del Sur, Civa y otras brindan transporte a Paracas. Puedes hacer un viaje de un día completo a Isla Ballestas desde Lima: solo ten en cuenta que el viaje de Lima a Paracas dura tres horas y media y el último barco a las islas sale a las 10:30 am. Con eso en mente, debes salir de Lima alrededor de las 06:00.

Costo del tour Islas Ballestas: Por lo general, el costo de un tour completo por las islas es de S/90.00 por persona (sea adulto o niño). Incluye servicio de transporte en lancha, salvavidas (flotadores) y guía turístico. Tasa de entrada e impuestos: Además de pagar el tour, deberás pagar una tasa portuaria de S/4 y una entrada a las islas de S/10. Y si te preguntabas hacer una reserva con antelación para comprar entradas a las islas, no te preocupes, estas se pueden adquirir en el mismo puerto cercano a las islas ya que no hay límite de visitas por día. ¿Cuánto dura la gira Ballestas? El recorrido tiene una duración de 02 horas aprox . yendo en lancha hasta el lugar, haciendo escala para ver el candelabro y navegando entre los islotes, disfrutando de la fauna y paisajes, y regresando al puerto.

Dónde hospedarse: Como habrás notado, las Islas Ballestas y la zona aledaña (costas de Paracas) están protegidas y no existe infraestructura hotelera. Sin embargo, la localidad de Paracas cuenta con hoteles de calidad de 5 estrellas como el resort Libertador Paracas o el Hotel Aranwa Paracas, para disfrutar de un par de días, caminando por la costa, disfrutando de una cena romántica en la noche en la playa. Por eso, entre Pisco e Ica, vale la pena pernoctar en Paracas, definitivamente. Por supuesto, en Pisco pueblo donde encontrarás más hoteles económicos destinados a turistas nacionales, allí disfrutarás de los viñedos donde se produce Pisco, la bebida nacional.

MEJOR ÉPOCA PARA VISITARLO

En general, la mejor época para visitar las Islas Ballestas es durante la temporada de cría de lobos marinos de enero a marzo. Verás a estos simpáticos animalitos descansando en las islas rocosas, nadando y trepando por las rocas con sus madres. Además, este período coincide con el verano en Perú, mediados de diciembre, enero, febrero y marzo, cuando las islas son muy calurosas con cielos despejados y vientos fríos. Además, en las islas generalmente se disfrutan de un clima cálido con poca o ninguna lluvia durante todo el año, con temperaturas que oscilan entre 64 y 80ºF. Por lo tanto, se puede visitar en cualquier momento, pero si nos preguntas cuál es nuestro momento favorito, el verano siempre será el mejor.

¿CÓMO LLEGAR ALLÁ?

Afortunadamente, estas islas rocosas están rodeadas por tres grandes ciudades de las que salen todos los días grupos de turistas para disfrutar de su vida salvaje. La distancia de Lima a Ballestas es de 245 kilómetros o 04 horas en auto. Sin embargo, esta distancia disminuye si parte de las dos ciudades más cercanas. Solo echa un vistazo.

Del pueblo de Paracas. Es el pueblo más cercano y la mejor manera de llegar a las islas Ballestas. Si estás en su plaza principal, puedes unirte a algún grupo de turistas que allí se reúnen (Previa reserva) para ir en autobús hasta el puerto, tomar un barco y navegar durante 2 horas hasta las islas. O, si lo prefieres, puedes esperar en el mismo puerto a algún grupo de turistas para que te incorpores. El último barco sale del puerto a las 10:30 am.

Del pueblo de Pisco: Pisco es el segundo lugar más cercano a Ballestas, su mar se encuentra justo frente a los islotes. El pueblo está ubicado a 45 minutos al norte del pueblo de Paracas y si tomas un bote desde su puerto, navegarás alrededor de 30 minutos hasta Ballestas. La cantidad de botes es menor a la que encuentras en Paracas, pero la distancia a los islotes es corta.

Desde la ciudad de Ica: Si se encuentra en Ica (Capital del departamento), puede contratar un taxi para ir a Paracas 01 hora desde la plaza de armas de Ica. Por otro lado, puede contratar un taxi desde la plaza principal hasta Pisco, el recorrido dura 01 horas. Desde Lima, la Capital del Perú: Si estás en Lima, entonces, tu destino está ubicado en el sur. Puedes ir a Paracas y disfrutar de una de las mejores Reservas Naturales del Perú, el viaje en auto dura tres horas y media recorriendo aproximadamente 260 kilómetros para llegar.

Ahora bien, si deseas sumar hermosos viñedos y la elaboración de la bebida espirituosa nacional, el Pisco, a tu visita a la isleta, deberás dirigirte primero al poblado del mismo nombre. La distancia de Lima a Pisco es de 235 kilómetros o 03 horas en auto o bus. Finalmente se puede ir a la Capital del departamento llamada Ica, para disfrutar del oasis de Huacachina y su infraestructura hotelera y de paso, visitar las Ballestas. El tiempo para llegar toma 04 horas. Ahora bien, ¿es posible visitar estas islas en un día desde Lima? Sí es posible, pero tome nota que el último barco sale del puerto de Paracas a las 10:30 am, contando las 03:30 hrs de viaje de Lima a Paracas, tendrá que salir de Lima a las 5:30 am o 06 :00 am como tiempo máximo.

ATRACTIVOS ALREDEDOR DE LAS ISLAS BALLESTAS

Hay mucho más en las Islas Balestas que vida salvaje, recuerda que las islas se encuentran dentro del Parque Nacional de Paracas. Es un santuario de aves endémicas y migratorias, con una rica vida marina (gracias a la Corriente de Humboldt) en la costa. Paracas es el nombre local de las tormentas de arena que ocurren aquí con frecuencia, así como de la cultura preincaica de Paracas, una antigua civilización con prácticas agrícolas y medicinales avanzadas que vivió entre el 700 a. C. y el 700 d. C. y 200 dC en la zona. A continuación, encontrará dos lugares importantes alrededor de las Islas Ballestas.

A. RESERVA NACIONAL DE PARACAS

Como su nombre lo indica, la reserva nacional es un santuario para la conservación de las aves endémicas y migratorias, así como de la rica vida marina de su costa. Por lo tanto, está prohibido el ingreso de cualquier persona (excepto científicos y académicos con permiso especial del gobierno peruano) para realizar investigaciones. Sin embargo, puede visitar la plaza principal del pueblo local para unirse a un grupo de turistas que van a la isla y visitar el museo local allí, donde puede ver la vida, las costumbres y los métodos de cultivo. cultura que anteriormente habitó el sitio, la cultura Paracas. Sin duda una de las cosas más interesantes que hacer en Paracas.

B. EL CANDELABRO (EL CANDELABRO)

Las zonas alrededor de las Islas Ballestas tienen más misterios por descubrir, y El Candelabro en la Reserva Nacional de Paracas es uno de ellos. Recuerda que a pocos metros se encuentran las Líneas de Nazca (130 millas de distancia), pero los estudiosos afirman que el candelabro no forma parte de los glifos gigantes. Esta figura tiene más de 590 pies de largo y está situada sobre la ladera de un arenal de cara al mar, donde los vientos son escasos y la insolación extrema. Por esta razón, sus contornos se mantuvieron hasta el día de hoy y pueden verse a 180 metros de distancia.

Los lugareños afirman que la figura fue utilizada como faro diurno por pescadores y piratas en la antigüedad. Esta afirmación puede ser posible teniendo en cuenta que la figura data del 200 a.C. En medio del camino navegando hacia las Islas Ballestas y saliendo desde Paracas, tendrás la posibilidad de verlo.

¿VALE LA PENA VISITARLO?

Si hablamos de calidad de experiencia turística dentro del Perú, las Islas Ballestas se ubican junto con el Parque Nacional del Manu o la Reserva Nacional Tambopata, en ese nivel. ¿Pero por qué? Porque es naturaleza viva frente a tus ojos. Allí podrás ver fauna a escasos metros de ti, sin ninguna malla de por medio. Solo tú y la naturaleza. Si nos preguntas si vale la pena visitar las Ballestas, definitivamente sí, vale la pena, y no debe faltar en tu lista de puntos a visitar en Perú, además de Machu Picchu por supuesto.

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