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¿Cuál es el origen de la palabra Perú?

¿Por qué Perú se llama así?¿Cual es el origen de la palabra Perú? Estas son preguntas que ha inquietado a la comunidad de historiadores latinoamericanos durante muchos años. Una cosa es cierta: el origen de la palabra Perú no tiene nada que ver con la designación de un territorio o el nombre de una población amerindia. Por lo demás, las dudas aún están presentes.

Un río en la región de Tumbes

Garcilaso de la Vega, célebre cronista inca tiene su teoría sobre el origen de la palabra Perú. Este último apareció durante la exploración del conquistador español Vasco Núñez de Balboa de la costa del Pacífico (1513). Balboa, luego de cruzar el Istmo de Panamá, se dirige al sur. En la desembocadura de un río, se sorprendió al ver a miembros de una comunidad amerindia pescando.

Curioso por el área, Balboa y su tripulación capturan a uno de los hombres. Con señas le hacen saber que quieren saber el nombre de la región. El hombre malinterpreta la pregunta. Creyendo entender que le están preguntando el nombre del río, entonces responde: “Berú”.

Un jefe nativo americano

Rubén Vargas Ugarte, jesuita y gran historiador del cristianismo en América del Sur, tiene otra versión. A principios del siglo XVI , el navegante vasco Pascual Andagoya llegó al actual territorio de Panamá . Los habitantes de la región, a quienes había consultado los nombres de los lugares, le respondieron: “Birú”. Este nombre designó rápidamente todas las tierras al sur de Panamá para los españoles. En realidad, era el nombre del jefe de la tribu de nativos americanos con el que se encontró Andagoya.

Una anomalía etimológica

El historiador Luis Eduardo Valcárcel Vizcarra tiene una última suposición. Refuta la idea del jefe nativo americano o del río. Tampoco da crédito a quienes atribuyen el origen de la palabra Perú a las palabras quechuas  pirua (granero) o wiru/huiru (mazorca de maíz). Para él, la palabra Perú apareció de repente y no tiene explicación.

El misterio permanece sobre el origen de la palabra Perú

Para el célebre historiador Raúl Porras Barrenechea, la teoría defendida por Rubén Vargas Ugarte es la más sólida. La palabra Perú hace referencia al nombre del jefe de una tribu en Panamá llamada Birú.

Pero Raúl Porras Barrenechea también está de acuerdo con Valcárcel Vizcarra en que la palabra Perú no puede derivarse de la palabra quechua pirua. De hecho, la palabra Perú se menciona por primera vez en 1527. En ese momento, el quechua no era un idioma común.

La palabra Perú habría permanecido desconocida para los Incas. Fue impuesto por los conquistadores españoles y rechazado por los pueblos indígenas del Perú, quienes se negaron a utilizarlo. El misterio permanece. Depende de ti elegir la teoría que más te convenza. Tenga en cuenta que todavía hay muchas otras hipótesis

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